Nieuws

Als ondernemer ben je op de eerste plaats mens

Roland van den Brand 20 jaar SBA FlexRoland van den Brand SBA Flex

“Als ondernemer ben je op de eerste plaats mens”

Het ondernemerschap. Voor veel mensen is het een droom: de vrijheid, de onafhankelijkheid. Doen waarin je gelooft en daar je brood mee verdienen. Het lijkt een ideale situatie, maar dat is het zeker niet. Veel ondernemingen sneuvelen, met name wanneer de economie in slecht weer verkeerd. Roland van den Brand, directeur van SBA Flex kende in de afgelopen twintig jaar zowel goede als slechte tijden. “Schakelen, doorpakken en snel beslissen is met name in moeilijke tijden cruciaal. Beslissingen die je aan het hart gaan, omdat je als ondernemer op de eerste plaats vooral mens bent.”

Wat ooit begon op een zolderkamer in Tilburg is uitgegroeid tot een internationaal opererend bedrijf. “De eerste Poolse arbeidskrachten die via ons aan de slag gingen in de agrarische sector, bivakkeerden op kampeerboerderij het Heukeloms Hoefke, gelegen tussen Oisterwijk en Tilburg. Per huifkar gingen zij elke dag naar hun werk”, blikt Van den Brand twintig jaar terug. “We groeiden hard en konden de vraag naar buitenlandse arbeidskrachten bijna niet bijbenen.”

Hoofd boven water houden
Tussen 2010 en 2013 lag de uitzendbranche zwaar onder vuur. Door de economische recessie was de vraag naar uitzendkrachten gedaald. De middelen werden minder en zo ook de financiële draagkracht van het bedrijf. “Dan weet je dat je zware beslissingen moet nemen. Er kwam een reorganisatie en we namen afscheid van verschillende medewerkers. Dat is keihard, maar doe je dit niet dan ga je allemaal ten onder. Het voortbestaan van het bedrijf staat bovenaan.”

Prijs versus kwaliteit
Voor een ondernemer zijn dit niet de makkelijkste jaren, bekent Van den Brand. “Veel is dan onzeker en er is wantrouwen. Zowel binnen als buiten de organisatie. Relaties verlopen moeizamer. Er is meer verharding, prijs wordt belangrijker dan kwaliteit. Dat knaagt, want tornen aan onze kwaliteit staat lijnrecht tegenover hetgeen waarin we geloven. Van sommige bedrijven namen we in die tijd dan ook bewust afscheid, omdat zij minder waarde hechtten aan het welzijn van onze uitzendkrachten.” 

Leerzame periode
“Achteraf was het ook een leerzame periode”, zegt Van de Brand. “Zo leerde ik om mezelf kwetsbaar op te stellen en eerlijk te zijn over mijn positie. Dankzij deze open houding kwam ik dichter bij mijn relaties te staan. Samen zochten we naar oplossingen om de crisis-
periode te doorstaan. Het is goed te voelen dat je er dan niet alleen voor staat. Bovendien bouwden we aan een relatie voor het leven, gebaseerd op 
vertrouwen, respect en gunnen.”

In voor- en tegenspoed
Achter elke sterke man staat een sterkere vrouw. Van den Brand kan dit alleen maar beamen. “Thuis heb ik weinig te zeggen”, lacht hij. “Christel, mijn vrouw heeft hier de leiding. En daar ben ik erg blij mee. Ze regelt het goed voor onze kinderen en heeft afspraken goed op orde. In feite is zij veel meer manager dan dat ik ben. Zij behoudt overzicht, geeft structuur en stuurt bij waar nodig. Zonder haar vertrouwen en toewijding had ik het een stuk zwaarder gehad. Zeker in de tijd van de recessie was het ondernemerschap wel eens eenzaam. Dan is het fijn dat er thuis een luisterend oor op je wacht. We zijn een goed team.”

Nieuwe markten, nieuwe kansen
Anno 2018 beleeft SBA Flex gouden 
tijden. “We hebben een mooie club, die zich voor de volle 100% inzet. We zijn 
financieel gezond en dat is het belangrijkste. Ondertussen blijven we groeien en zijn de aanvragen groter dan ooit. Daardoor heb je met hele andere zaken te maken, namelijk: hoe zorg je voor voldoende buitenlandse uitzendkrachten in een overvraagde markt? De grootste groep van onze uitzendkrachten is Pools. Maar wij zijn niet de enige partij die hun arbeidskrachten uit Polen halen. Daarom onderzoeken we nu ook wat de mogelijkheden in andere landen zijn. Vorig jaar openden we ons eerste kantoor in Roemenië. Inmiddels zijn er circa 240 Roemenen via ons aan het werk. Met succes! En nu per 1 juli de grenzen voor Kroatië zijn opengegaan, onderzoeken we ook deze markt.”

Doen waar je goed in bent
Als ondernemer kruipt het bloed vaak waar het niet gaan kan. “Ik zie kansen en waar ik kansen zie, heb ik de neiging om erin te duiken. Maar ga je hierin te ver, drijft dit je van je doel af. Wil je bouwen aan je bedrijf dan speel je in op ontwikkelingen in de markt en grijp je kansen,  die van meerwaarde zijn voor je core business. Doen waar je goed in bent. Voor SBA Flex betekent dat: het werven, selecteren en uitzenden van buitenlandse arbeidskrachten”, aldus Van den Brand.